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《简·爱》故事梗概①

发布时间:2021-06-10 09:43:52来源:于振海网作者:未知文章ID:19117浏览:

    简·爱是个孤女,一岁时由舅舅抚养。舅舅临死前要求舅妈发誓把简当成亲生女儿,但舅妈待她并不好,几个表兄妹也欺负她。简从舅舅的书架上拿了一本书,被表哥约翰毒打,简忍无可忍,与约翰扭打起来,被舅妈关进舅舅死时停尸的“红屋子”,在红屋子中吓得昏死过去。由于给她看病的药剂师好心的建议,简被送到劳渥德女子寄宿学校(孤儿院)去读书,然而她在那里的生活也很孤独、痛苦。校长和学监虐待孤女,剪学生的头发,罚学生站凳子,学生们吃不饱穿不暖,80个学生,45个得了伤寒病。简的好朋友,逆来顺受的海伦·彭斯就这样凄惨地死去了,简毕业之后留在这个学校任教,后来简的老师谭波儿小姐因为结婚而离开,简于是登报寻找新的职业,被聘请到桑菲尔德庄园当家庭教师,她也离开了这所学校。
    简起先以为桑菲尔德的女管家是主人,直到一天黄昏在外面散步时,遇到一位骑马摔下来的奇怪绅士,简才认识了真正的东家罗切斯特先生。罗切斯特是个拜伦式的男子,态度专横傲慢,但感情真挚强烈。两人的个性都非常倔强,他们时而相互吸引,时而又相互排斥,然而,经过理智和情感的长时间搏斗,终于不可抗拒地产生了爱情。简知道这种爱情是不平等的,她提醒自己不要忘乎所以,但她深爱罗切斯特,已经到了难舍难分的地步。
    桑菲尔德庄园深夜经常传出魔鬼般的怪笑声。一天夜里,罗切斯特几乎在床上被烧死,幸亏简及时发现并救出了他。简渐渐发现桑菲尔德似乎隐藏着一个大秘密。这时罗切斯特带了一群客人回庄园来,其中傲慢的英格拉姆小姐以罗切斯特未婚妻的身份自居,但罗切斯特先生其实并不爱她。罗切斯特化装成吉普赛女人给小姐们算命,暗中试探简对自己的感情,也隐晦地表白对简的心意。此时一位神秘的客人梅森先生也来到桑菲尔德,半夜居然被人咬伤刺伤,罗切斯特把事情掩饰了一番,又在简的帮助下把梅森先生送去治疗。
    不久简的舅妈病危,派人找她回去,交给她一封压了三年的她叔叔的信,并坦白自己回信说简已死于伤寒。舅妈拒绝与她和解,但简却宽恕了舅妈。简知道叔叔的地址之后,去信告诉叔叔自己要同罗切斯特结婚。就在结婚的前夜,简在恍惚中看见自己的面纱被一个高大、丑恶的女人撕破了,早晨醒来果真看见被撕毁的面纱扔在地毯上,这使简十分惶惑不安。而罗切斯特为了他们的幸福,仍然没有告诉她真相。简的叔叔从梅森先生口中知道罗切斯特有一个疯了的妻子,便委托他去阻止这桩欺诈的婚事。由于律师手持梅森签署证明已婚的文件突然出现,教堂中正在举行的婚礼被迫中断了。罗切斯特终于向简倾吐了自己婚姻的不幸:他父亲贪图钱财,骗他娶了一个有先天性精神分裂症的姑娘,他婚后才知道。此后他妻子的疯病越来越严重,罗切斯特只好雇人把她关在阁楼上看管起来。深夜的怪笑声,罗切斯特几乎被烧死,梅森先生被刺伤咬伤,都出自这位阁楼上的疯女人之手,这就是桑菲尔德庄园的秘密。
    简无限同情罗切斯特,但她有极强的自尊心,于是决然地离开了。简到处流浪,挨饿受冻,昏倒在传教士圣·约翰的门口,圣·约翰三兄妹把她救活了。在沼泽山庄落下脚以后,简又在不远的莫尔顿村当上了乡村教师。一天在简画画的时候圣·约翰注意到她的签名,联系报纸上的寻人启事,认出了她。圣·约翰告诉她,她的叔叔给她留下了一笔遗产,律师正在登报寻找她。后来,简发现沼泽山庄竟然是她的姑妈家,圣·约翰三兄妹原来是她的表兄表姐。她把2万英镑遗产分成四份,一份给自己,三份给圣·约翰三兄妹,并同时拒绝了圣·约翰的求婚。她发现自己仍然深爱着罗切斯特,她仿佛听到了罗切斯特深情的呼唤。
    简决定重返桑菲尔德,去寻找罗切斯特。简出走的这段日子里,罗切斯特发疯的妻子放火烧毁了庄园,然后跳楼自杀。罗切斯特在救妻子时受了重伤,双目失明,还失去了一只手,此刻只身在芬丁庄园生活。简打听到了罗切斯特的地址,去看望他,最终和他结婚。上帝把她和罗切斯特结合在一起,指引他们走上幸福生活的道路。
    ①选自刘洪涛主编《外国文学作品导读》(中国人民大学出版社2004年版)。有删节。
 

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